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¡Saber es poder! Posiblemente ha escuchado esta frase cientos de veces (es una frase favorita de nuestras madres, abuelitas y maestros). Y en el caso del VIH/SIDA es 100% cierta.

Si alguna vez ha tenido relaciones sexuales con un hombre o mujer y no ha utilizado condón, o se ha inyectado drogas (aunque haya sido por una sola vez), la única forma de estar seguro si vive con el VIH es haciéndose la prueba de detección. El conocer su estatus de VIH, sea este positivo o negativo, le permite proteger su salud y la de sus seres queridos.



ABOUT THE HIV TEST

Tipos de pruebas de anticuerpos del VIH

Hoy en dia existen varias pruebas de anticuerpos para detectar el VIH. Póngase en contacto con la agencia que provee la prueba para averiguar que prueba es la que utilizan.

Prueba Estándar de análisis de sangre: Esta fue la primera prueba de anticuerpos del VIH desarrollada y puesta a disposición, y es la más utilizada. Mediante esta técnica se realiza una prueba inicial (la prueba ELISA), la cual se confirma mediante una prueba específica (Western Blot).

Prueba de Mucosa Oral: Esta prueba, una alternativa a la prueba de sangre estándar, utiliza un algodón la cual se coloca en la boca y se frota suavemente entre la mejilla y la encía inferior. El algodón recoge una exposición oral del líquido llamado trasudado de mucosa oral (OMT). Este líquido contiene anticuerpos del VIH en una persona infectada por el VIH. Esta prueba no detecta el VIH en la saliva.

Prueba Rápida de anticuerpos del VIH: Mientras que la prueba estándar del VIH requiere hasta dos semanas para obtener los resultados, la prueba de diagnóstico rápido da los resultados en 5-60 minutos. Actualmente la única prueba rápida aprobada es la de la prueba utilizando sangre. Otras métodos de prueba rápida del VIH se encuentran en desarrollo. Para realizar esta prueba, al individuo se le pincha un dedo, se le toma una muestra de sangre y ésta se transfiere a un probeta y se mezcla con una solución. En tan sólo 20 minutos, el dispositivo de prueba le indicará si los anticuerpos del VIH-1 están presentes en la solución. Aunque los resultados de exámenes rápidos se le darán inmediatamente, al igual que las otras pruebas rápidas de VIH, si la prueba OraQuick da un resultado reactivo a la prueba, este resultado debe ser confirmado con una prueba específica adicional. La prueba de OraQuick no ha sido aprobada para donantes de sangre.

Prueba Casera del VIH: Esta prueba la puede hacer usted mismo desde su casa. La prueba utiliza la misma tecnología que la prueba estandar de sangre. La muestra de sangre es enviada a un laboratorio y los resultados son obtenidos por teléfono. El kit de pruebas cuesta entre $ 30 y $ 45 y está disponible en muchas farmacias. Actualmente sólo una prueba de este tipo ha sido aprobada por el FDA. Otras pruebas que toman otros fluidos están en desarrollo.


Si la prueba sale Negativa, ¿cómo puedo continuar siguiendo negativo?
La forma más segura de evitar el VIH es absteniéndose de relaciones sexuales o estar en una relación mutuamente monógoma de largo plazo con una pareja que se ha hecho la prueba y es negativa.
Para las personas que son sexualmente activas, el uso correcto y constante del condón masculino o femenino reduce el riesgo de transmisión. NO utilice un condón natural o de piel de cordero.
Los condones que se utilizan con lubricante son menos propensos a romperse. No se recomienda el uso de condones con espermicida nonoxinol-9 x para prevenir el VIH u otras enfermedades de transmisión sexual. Los condones deben usarse correctamente y consistentemente para que sean eficaces como método de protección. El uso incorrecto de un condón puede dar lugar a la rotura o deslizamiento del condón, lo cual disminuye su papel protector.
No comparta agujas y jeringas cuando se inyecte drogas, esteroides, vitaminas o cuando se haga tatuajes o perforaciones en el cuerpo.
No comparta cuchillas de afeitar o cepillos de dientes ya que pueden tener la sangre de otra persona.


¿Qué puedo hacer si la prueba muestra que soy VIH positivo?
Si usted resulta positivo a la prueba del VIH, mientras más rápido actue para protejer su salud, mejor será. El tratamiento médico temprano y un estilo de vida sano pueden ayudarle a permanecer bien de salud. La atención médica inmediata puede retrasar la aparición del SIDA y prevenir algunas infecciones potencialmente mortales. Hay varias medidas importantes que usted puede tomar inmediatamente para proteger su salud:
Vea a un proveedor de salud autorizado, aunque usted no se sienta enfermo. Trate de encontrar un proveedor de salud que tenga experiencia con el tratamiento del VIH. Ahora hay muchos medicamentos para tratar la infección por VIH y ayudarle a mantener su salud. Nunca es demasiado temprano para comenzar a pensar en las posibilidades de tratamiento.
Hágase una prueba de tuberculosis. Usted puede estar infectado con tuberculosis y no saberlo. La tuberculosis no detectada puede causar una grave enfermedad, pero puede ser tratada con éxito si se detecta temprano.
El fumar cigarrillos, consumir demasiadas bebidas alcohólicas, o el uso de las drogas ilegales (como metanfetaminas) puede debilitar su sistema inmunológico. Hay programas disponibles que pueden ayudarle a dejar o reducir su uso de estas sustancias.
Sométase a exámenes médicos para otras enfermedades de transmisión sexual (ETS). Las ETS no detectadas pueden causar problemas de salud graves. También es importante practicar los comportamientos sexuales mas seguros para evite contraer estas ETS.

Hay mucho que usted puede hacer para permanecer saludable. Aprenda todo lo que usted puede acerca de mantenerse en buena salud.

Si es que no tengo seguro médico y sali positivo, ¿existe un seguro para gente viviendo con el VIH?
Buenas noticias! Si es que no tiene un seguro médico eso no le previene de que obtenga servicios médicos. El Departamento de Salud del Estado de Nueva York ha establecido 4 programas los cuales le pueden proveer acceso a seguro médico gratuito para los residentes del estado de Nueva York que son VIH positivos y que no tienen seguro médico o que tienen un seguro que no cubre estos gastos. Este programa es conocido como ADAP. Contacte a una agencia en la sección "Recursos Utiles" que provea asistencia en la obtencion de seguro. Ellos le pueden ayudar a someter su solicitud. Si es que usted quiere aprender más sobre ADAP, haga clikc aqui.



ENTENDIENDO EL VIH/SIDA


¿Qué es el VIH y el SIDA?

VIH es el virus de la immunodeficiencia humana. Es el virus que puede producir el síndrome de inmunodeficiencia adquirida o SIDA. Los CDC calculan que alrededor de 56,000 personas en los Estados Unidos contrajeron el VIH en el 2006.

Existen dos tipos de VIH, el VIH-1 y el VIH-2. En los Estados Unidos, a menos que se indique lo contrario, el término "VIH" se refiere principalmente al VIH-1.

Ambos tipos de VIH causan daños en el cuerpo humano al destruir células sanguíneas específicas, llamadas células T CD4+, que son vitales para defenderse de las enfermedades.

Al cabo de unas cuantas semanas de adquirir la infección por el VIH, algunas personas presentan síntomas similares a los de la influenza (gripe) que duran una semana o dos, pero otras no tienen ningún síntoma. Las personas que viven con el VIH pueden tener una apariencia saludable y sentirse bien durante varios años. Sin embargo, aun cuando estén sanas, el VIH está afectando su cuerpo. Todas las personas que tienen el VIH deben consultar habitualmente a un médico especializado en tratar la infección por el VIH. Muchas personas con el VIH, inclusive las que se sienten bien, pueden beneficiarse en gran medida de los medicamentos actuales utilizados para tratar la infección por el VIH. Estos medicamentos pueden limitar o retrasar la destrucción del sistema inmunitario, mejorar la salud de las personas que viven con el VIH y reducir su capacidad de transmitirlo. Las infecciones por el VIH que no se tratan en forma oportuna se han asociado además a muchas enfermedades de tipo cardiovascular, renal, hepáticas y cánceres. También existen servicios de apoyo para muchas personas con el VIH. Estos servicios pueden ayudar a los pacientes a enfrentar su diagnóstico, reducir sus conductas de riesgo y encontrar los servicios que requieran.

El SIDA es la etapa avanzada de la infección por el VIH, cuando el sistema inmunitario de una persona está gravemente dañado y tiene problemas para combatir las enfermedades y algunos cánceres. Antes de la llegada de ciertos medicamentos, a las personas con el VIH les aparecía el SIDA en tan solo unos años. En la actualidad, se pueden vivir muchos años más con el VIH, hasta décadas, antes de que se convierta en SIDA. Esto es gracias a las combinaciones de medicamentos "altamente activos" que comenzaron a producirse a mediados de la década de 1990.

Nadie debe tener una actitud conformista ante el VIH y el SIDA. Si bien los medicamentos actuales pueden mejorar notoriamente la salud de las personas que viven con el VIH y retrasar que la infección avance hasta convertirse en SIDA, los tratamientos que tendrá que tomar por el paciente todos los días por el resto de su vida deben ser objeto de una vigilancia cuidadosa, vienen a un costo y tienen posibles efectos secundarios. Por el momento no existe cura para la infección por el VIH. Pese a los grandes avances en el diagnóstico y el tratamiento de la infección por el VIH, en el 2007 se reportaron 35,962 casos de SIDA diagnosticado y 14,110 muertes de personas con el VIH en los Estados Unidos.


Infección del VIH

HIV is spread primarily by:

  • Not using a condom when having sex with a person who has HIV. All unprotected sex with someone who has HIV contains some risk. However:
    • Unprotected anal sex is riskier than unprotected vaginal sex.
    • Among men who have sex with other men, unprotected receptive anal sex is riskier than unprotected insertive anal sex.
  • Having multiple sex partners or the presence of other sexually transmitted diseases (STDs) can increase the risk of infection during sex. Unprotected oral sex can also be a risk for HIV transmission, but it is a much lower risk than anal or vaginal sex.
  • Sharing needles, syringes, rinse water, or other equipment used to prepare illicit drugs for injection.
  • Being born to an infected mother—HIV can be passed from mother to child during pregnancy, birth, or breast-feeding.

Prevención del VIH
Becoming educated about HIV and understanding the facts about transmission is the first, and perhaps most important way to prevent the spread of HIV.  It is essential for people to make informed decisions about the level of risk they are willing to take, based on what is realistic for them.

Abstaining from sex and needle sharing is the most effective way for people to protect themselves from HIV and other sexually transmitted diseases.  However, when abstinence is not an option for people, using barrier protection such as latex or polyurethane condoms (male or female), with a water based lubricant*, is the next best thing.  For oral-to-vaginal or oral-to-anal contact, a latex dental dam or kitchen plastic wrap can be used as effective barrier protection.  If people do share needles, cleaning the needles and works properly with bleach and water before and after each person uses them will help reduce the risk.

*  Note:  Some water-based lubricants (including those already on some condoms) contain a spermicide called Nonoxynol-9.  Many people are allergic to N-9 and the resulting genital irritation can increase the risk of HIV and STD transmission by providing a direct entry point.  You can test for a N-9 allergy by rubbing N-9 lubricant on the inside of the elbow the day before you plan to use the product for sex.  If there is no irritation, there is likely no allergy.

Tratamiento del VIH
Current HIV antiviral treatments and treatments for opportunistic infections are prolonging the lives of many HIV+ individuals.  However, many of the drugs used to treat HIV are very harsh on the body, very difficult to take, and don’t work for some people.  Research is making great strides toward developing vaccines and better medications for people who are living with HIV, but there is still no cure.

Most people who are taking HIV treatments are taking two or more medications at the same time.  This is called Highly Active Anti-Retroviral Therapy (HAART).  It may also be called combination therapy or “the cocktail.” Combination therapy has been found most effective at combating HIV by attacking the virus in many different ways.  There are currently three main classes of medications that are used to treat HIV:  Entry Inhibitors, Reverse Transcriptase Inhibitors (Nucleoside, Non-Nucleoside, Nucleotide), and Protease Inhibitors.


Impacto del VIH/SIDA en las comunidades Latinas
El VIH ha tenido un impacto devastador y desproporcionado en nuestra comunidad latina. Se estima que unos 200,000 Latinos viven actualmente con el VIH/SIDA en los Estado Unidos [1]. Lamentablemente, más del 40% de las personas infectadas se enteran de su estatus de VIH cuando la enfermedad está avanzada. Peor todavía, algunos reciben un diagnóstico de SIDA dentro del primer año de hacerse la prueba del VIH. Esto no tiene por qué ser así. No se demore en hacerse la prueba! Saber sobre VIH en una etapa temprana le ofrece la oportunidad de beneficiarse de una mejor atención de salud y de servicios de apoyo social.

[1] Kaiser Family Foundation. HIV/AIDS Policy Fact Sheet: Latinos and HIV/AIDS. October 2008.


Datos que debería saber


  • Cada 12.5 minutes, alguien en los Estados Unidos se infecta con el VIH, el virus que causa el SIDA.
  • Del millón de personas que se estima viven con VIH en los Estados Unidos, 1 de cada 5 no sabe que esta infectado.
  • En el 2009, Latinos en el estado de New York State representaban el 17.0% de la población pero representaban el 31.0% de las personas viviendo con VIH/SIDA
  • En el estado de New York, los niveles de transmisión en hombres Latinos adultos se da principalmente a través de relaciones sexuales entre hombres, seguido de relaciones sexuales heterosexuales.
  • En el estado de New York, los niveles de transmisión en mujeres Latinas adultas se da principalmente a través de relaciones sexuales heterosexuales.





 
¿Tiene miedo de hacerse la prueba?
¿Tiene un amigo quien tuvo sexo sin protección y no sabe cómo ayudarlo?
¿Es un padre/madre y necesita información para compartirla con sus hijos?
¿Es difícil hablar del uso de condones con su pareja?
¿Usa drogas o alcohol y se pregunta si es que ésto lo pone en riesgo de contraer VIH?


Llame a la línea informativa del Estado de New York:
Inglés:
1-800-541-AIDS
Español:
1-800-233-SIDA
Servicio para mudos:
1-800-369-AIDS
DOH NYC
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